Mad World fue publicada por Tears for Fears en su primer disco de 1983. La canción fue el primer éxito del grupo, éxito que se vería repetido (y superado) casi 20 años después.

Gary Jules grabó en 2001 una versión para la banda sonora de la inquietante película Donnie Darko. La popularidad de la película, sobre todo en Europa, aupó a Mad World a lo más alto de las listas de varios países. Tres años después se grabó este genial vídeo para esta versión.